Afrika.no Meny
Afrikas skrevne ord:

Manuskriptene i Timbuktu - Vest-Afrikas gull

Foto: NTB Scanpix/Reuters

Flere tusen manuskripter gikk tapt eller ble skadd, som dette, da jihadister satte fyr på historiske dokumenter. Men det meste av Timbuktus historiske skatt overlevde. Foto: NTB Scanpix/Reuters

Helt inntil nylig har enkelte Afrika-kommentatorer hevdet at Afrika ikke har noen skriftlig tradisjon. Påstanden blir gjort til skamme av stadig nye funn av flere hundre år gamle manuskripter og bøker i Timbuktu. Men det er ikke lenge siden man fryktet at alt skulle gå tapt, da det nordlige Mali ble okkupert av radikale islamister i 2012.

Det sagnomsuste Timbuktu: Sør i Saharaørkenen, et godt stykke inn i det nordlige Mali - et land uten kystlinje, plassert midt i Vest-Afrika, og et historisk knutepunkt for ørkentrafikk og trafikk langs Niger-elva. I det 13. århundret strømmet tusenvis av briljante hjerner til Timbuktu, som den gang ble det største senteret for lærde og studenter i den muslimske verden. Timbuktu var også det største handels- og kunnskapssenteret i Afrika.

Manuskripter fra det 10. og 11. århundret kan formidle at handelsmenn kom fra Egypt og Marokko for å selge varene sine i Timbuktu og Gao. Mange kom langs elva Niger. Blant de handelsfarende var det flere som skrev reiseskildringer, sanger og dikt. På vei tilbake fra Timbuktu tok de med seg salt, gull og brukskunst. Med de store kamelkaravanene kom papyrus og store fugler fra Kairo, fra sør kom gull, slaver og elfenben, fra vest kom krydder. Det var slik det arabiske skriftspråket kom til Timbuktu. Timbuktu var møtepunkt mellom nord, vest og sør.

Foto: Guri C. Wiggen

Det antas blant ekspertene at det kan være mellom 300.000 og 700.000 svært gamle manuskripter i områdene nord i Mali. Bare i byen Timbuktu finnes 60 private biblioteker. Foto: Guri C. Wiggen

Timbuktu var også en studentby: Ørkenbyen hadde 25.000 studenter på en tid da det bodde rundt 100.000 mennesker byen.

Kanskje ikke så rart, da, at den mest lønnsomme handelsvaren i
Timbuktu var bøker. Å kjøpe bøker var sosialt ansett som god investering og var en stor kilde til prestisje. For eksempel viser en kronikk fra den tiden at kongen kjøpte en flott ordbok som hadde en verdi tilsvarende prisen på to hester.

Intellektuell historie i ørkenen

Det antas blant ekspertene at det kan være mellom 300.000 og 700.000 svært gamle manuskripter i områdene nord i Mali. Mye er på private hender. Bare i byen Timbuktu finnes 60 private biblioteker. Noen av manuskriptene er datert helt tilbake til det 8. århundret.

- I perioder blir det levert inn opptil 700 nye dokumenter ukentlig til oss, forteller Mohamed Diagayeté, generalsekretær for Ahmed Baba-instituttet i Timbuktu, som arbeider sammen med Malis nasjonalbibliotek for å ta vare på verdensarven. – Mange av dem er helt nye for oss.

Folket i Timbuktu var lett til sinns. De pleide å vandre inn til byen på kveldstid. Der spilte de instrumenter, lekte og danset. Her kunne man finne mange professorer, dommere og dannede menn. Der selges også mange håndskrevne nordafrikanske bøker, og handelen med bøker er den mest lønnsomme i denne byen. Forfatteren Leo Africanus, 1526

- I tidlig middelalder ble Sankoré-universitetet i Timbuktu det største i den muslimske verden. Å finne manuskripter fra den tiden er som å finne gull, sier Diagayeté.

De aller første manuskriptene ble skrevet på lær. Bøkene omhandler temaer innen filosofi, teologi, kjemi, biologi, astronomi, astrologi, logikk, medisin, matematikk, politikk, jus, islamsk jus, økonomi, geografi og litterær framstilling, forklarer han.

Trusselen fra jihadistene

Mellom 2012 og 2013, da Mali var okkupert av radikale islamister, ble det en internasjonal nyhet at jihadister brente verdifulle enestående historiske dokumenter i Timbuktu.

To tredjedeler av det nordlige Mali ble okkupert av forskjellige grupper jihadister, blant dem Al Qaida i Magreb (AQIM), i 2012. De rykket stadig sørover, kontrollerte befolkningen, tok over radiostasjonene, innførte forbud mot å se TV og styrte med streng hånd. Etter hvert  rykket de også fram mot hovedstaden Bamako. Gjenerobring av området med Frankrikes hær og soldater fra Tsjad i spissen januar 2013 satte foreløpig en stopper for okkupasjonen og videre ødeleggelser.

Foto: Guri C. Wiggen

-Jihadistene okkuperte det ene bygget i instituttet. De satte fyr på og stjal dokumenter, forteller Mohamed Diagayeté, generalsekretær for Ahmed Baba-instituttet i Timbuktu. Foto: Guri C. Wiggen

Men i løpet av okkupasjonen rakk jihadistene å brenne mange
verdifulle dokumenter foran øynene på folket i Timbuktu, blant dem
manuskripter som var Unesco-erklært som kulturell verdensarv.

-Vi fryktet at alt ville gå tapt under krigen, sier direktør for Malis nasjonalbibliotek, Amadou Sidebé.

-Jihadistene okkuperte det ene bygget i instituttet. De satte fyr på
og stjal dokumenter. Da gikk til sammen 4203 verdifulle, unike
manuskripter tapt. Dette var dokumenter som har overlevd mange århundrer og tre store imperier i Vest Afrika: Ghana-imperiet, Mali-imperiet og Songhay–imperiet, forteller Diagayeté.

Vi fryktet at alt ville gå tapt under krigen. Direktør for Malis nasjonalbibliotek, Amadou Sidebé.

Under den franske kolonitiden i Mali, som varte fra 1894 til 1959, ble også manuskripter brent og stjålet, som «seiersbevis» på koloniseringen av Vest-Afrika, forteller han.

Dette førte til at oldtidsdokumenter lenge er blitt skjult av eierne. Mange eiere nekter fortsatt å utlevere dem, ikke engang til utlån. Men nå har mye materiale begynt å komme til syne igjen.

Og til tross for mange farer - invasjoner, kriger, brann, anarki, oversvømmelser, tørke og andre kriser - antas rundt en million eldgamle manuskripter på åtte afrikanske språk å ha overlevd i Vest-Afrika. Over 100.000 manuskripter er fortsatt ute blant folk i Timbuktu, og et ukjent antall antas fortsatt å være begravd under sanden i ørkenen.

Manuskriptene i Timbuktu tilhører undervisningsdepartementet, og nå er planen at de skal oversettes og digitaliseres. Bibliotekarer utdannes på spreng, forteller Sidebé.

- Vi prøver nå for første gang å få samlet inn manuskriptene. Det er vanskelig å få samlet inn manuskripter som inneholder familiehistorier, eller hvis omslaget er pent eller godt bevart. Ahmed Baba-instituttet gir familiene tilbud om en kopi eller om betaling, og da blir dokumentene dyre, sier Sedebé.

Foto: Unesco/Thierry Joffroy

Foto: Unesco/Thierry Joffroy


Har du spørsmål eller synspunkter på denne artikkelen? Vil du skrive for oss?” Ta kontakt med redaksjonen her: redaksjonen@afrika.no



Flere aktuelle artikler

Foto: Jacky Naegelen/Reuters/NTB-Scanpix

Bokanmeldelse:

Afrika på afrikanernes premisser

Senegals mestselgende bok i 2016 var essayet «Afrotopia» av Felwine Sarr, en bok som kritiserer både Afrikas etteraping av Europa og Europas diskursive hegemoni om Afrika.

Foto: NTB Scanpix/AFP/WPF/Andre Vornic

Kommentar:

Sult med bismak i Sahel

24. februar arrangerer Utenriksdepartementet en giverlandskonferanse for Sahel-landene rundt Tsjad-sjøen. Målsetningen er å øke oppslutningen om kampen mot terror og kampen mot sulten i landene rundt Tsjad-sjøen; Niger, Nigeria, Kamerun og Tsjad.

Emner

Algerie Angola Benin Botswana Burkina Faso Burundi Kamerun Kapp Verde Den sentralafrikanske republikk Tsjad Komorene Kongo-Kinshasa Djibouti Egypt Ekvatorial-Guinea Eritrea Etiopia Gabon Gambia Ghana Guinea Guinea-Bissau Elfenbenskysten Kenya Lesotho Liberia Libya Madagaskar Malawi Mali Mauritania Mauritius Marokko Mosambik Namibia Niger Nigeria Kongo-Brazzaville Rwanda São Tomé og Príncipe Senegal Sierra Leone Somalia Sør-Afrika Sudan Sør-Sudan Swaziland Tanzania Togo Tunisia Uganda Vest-Sahara Zambia Zimbabwe
Algerie
Angola
Benin
Botswana
Burkina Faso
Burundi
Den sentralafrikanske republikk
Djibouti
Egypt
Ekvatorial-Guinea
Elfenbenskysten
Eritrea
Etiopia
Gabon
Gambia
Ghana
Guinea
Guinea-Bissau
Kamerun
Kapp Verde
Kenya
Komorene
Kongo-Brazzaville
Kongo-Kinshasa
Lesotho
Liberia
Libya
Madagaskar
Malawi
Mali
Marokko
Mauritania
Mauritius
Mosambik
Namibia
Niger
Nigeria
Rwanda
São Tomé og Príncipe
Senegal
Seychellene
Sierra Leone
Somalia
Sør-Afrika
Sør-Sudan
Sudan
Swaziland
Tanzania
Togo
Tsjad
Tunisia
Uganda
Vest-Sahara
Zambia
Zimbabwe