Afrika.no Meny
Bokanmeldelse:

Afrika på afrikanernes premisser

Foto: Jacky Naegelen/Reuters/NTB-Scanpix

Tradisjon eller modernitet? Buss fra Dakar, Senegal, utstilt på Musee de l´Homme i Paris. Foto: Jacky Naegelen/Reuters/NTB-Scanpix

Senegals mestselgende bok i 2016 var essayet «Afrotopia» av Felwine Sarr, en bok som kritiserer både Afrikas etteraping av Europa og Europas diskursive hegemoni om Afrika.

Felwine Sarr har doktorgrad i økonomi fra Frankrike, men det er ikke økonomi han synes er det mest spennende. Da jeg traff ham på en konferanse om Sahel-landene på universitetet i Florida holdt han innlegg om afrikansk filosofi. I pausene snakket han mest om romaner og musikk. Han er både forfatter og musiker.

«Afrotopia»har han valgt å gi ut i Paris. Og det på tross av at han selv eier og driver et forlag i Dakar. Han ville ha en global leserskare, og internasjonal distribusjon er lettere fra Paris enn fra Dakar. Men Sarr hadde insistert på at forleggeren solgte boken dobbelt så dyrt i Europa (15 Euro) som i Vest-Afrika (5000 CFA). Dette sier mye om noen av de paradoksale virkelighetene boken analyserer – den fortsatte avhengigheten afrikanske land har til sine tidligere koloniherrer og de store økonomiske forskjellene mellom Europa og Afrika.

Kunnskap og vidd

Sarr briljerer med kunnskap og vidd. Han er en belest mann: Kryssreferansene mellom europeiske og afrikanske forskere og forfattere er mange og gode. Felwine Sarr leser Michel Foucault (født i Frankrike i 1926) opp mot Kwasi Wiredu (født i Ghana i 1931) og er kritisk både til hvilke språk som brukes i Afrika og hvordan språket brukes.

At de offisielle språkene i Afrika fortsatt er europeiske (koloni)språk synes Sarr er opprørende. Språk er både kunnskap og makt, og at bruken av europeiske språk i Afrika understreker kontinentets underlegenhet reflekterer Sarr godt omkring.

Felwine Sarr leser Michel Foucault (født i Frankrike i 1926) opp mot Kwasi Wiredu (født i Ghana i 1931) og er kritisk både til hvilke språk som brukes i Afrika og hvordan språket brukes

Hvilke ord som brukes når vi snakker om Afrika, og hva vi legger i dem, er også viktig for vår forståelse av kontinentet. Ofte går ordene «utvikling», «globalisering», og (manglende) «framskritt» igjen. Sarr påpeker paradokset som dermed oppstår ved at Afrika alltid blir målt opp mot Europa istedenfor å bli sammenlignet med seg selv og sine egne verdier. Er det så sikkert at «framskritt» betyr det samme i Europa som i Afrika? Hvorfor aksepterer afrikanere at europeere definere hva som er utvikling for Afrika? Og han minner oss på at globaliseringen innebærer langt flere friheter og muligheter for europeere enn afrikanere, og at «globalisering» derfor ikke er et globalt gode.

Språk og identitet

Sarr leser Ngũgĩ Wa Thiong’o og argumenterer for å ta språket tilbake ved å begynne å bruke afrikanske morsmål i undervisning og definere betydninger av ord på måter som er kompatible med afrikanske univers og tenkemåter. Ngũgĩ (født i Kenya i 1938) skrev romaner på engelsk fram til 1970-tallet da han, som en protest mot den tidligere kolonimakten og som en identitetsmarkering, begynte å skrive på sitt morsmål gikuyu. Bøkene hans ble så oversatt fra gikuyu til engelsk.

1970-tallet var et autentisitetstiår for store deler av Afrika. Eksempelvis skiftet presidenten i Tsjad både navnet på hovedstaden fra Fort-Lamy (Lamy var en fransk general som falt under koloniseringen av Tsjad) til N’Djamena (som på lokalt arabisk betyr «stedet for hvile») og sitt eget fornavn fra François til Ngarta. I Kongo skiftet president Joseph Désiré Mobuto sitt eget fornavn til Sese Seko og landets navn til Zaïre. Det Sarr her argumenterer for er med andre ord  ikke noe nytt, men det er fremført på en ny måte, av en ny og yngre stemme blant intellektuelle afrikanere med internasjonal anerkjennelse. Språk og identitet blir løftet opp på et politisk plan hvor afrikanere oppfordres til å overta styringen selv.

Se Felwine Sarr drøfte sin egen bok her

Mange afrikanske verdisyn

Sarr diskuterer Martha Nussbaum (født i USA i 1947) og John Rawls (født i USA i 1921) opp mot Valentin Mudimbe (født i Kongo i 1941) og argumenterer for at både rettferdighet og menneskelige behov er diskutable størrelser som heller ikke er like i Europa og Afrika. Han forklarer oss hvorfor markedstenkning og kapitalisme ikke er kompatibelt med de mange afrikanske verdisyn som setter menneskelige relasjoner høyere enn økonomisk profittmaksimering. Han viser at verdi og pris kan være helt ulike størrelser og at økonomisk aktivitet har en mengde ulike drivkrefter.

Spesielt spennende er innføringen i brorskapet Mourides, der sufitilhengerne lever etter Cheikh Amadou Bambas (1853-1927) oppfordring om å «arbeide i dette livet som om du var udødelig og arbeide i det hinsidige som om du skulle dødd i morgen». Mouridene arbeider mye, samtidig som om de er solidariske og deler mye av sin rikdom. Denne moralen har gjort deres hovedsete, innlandsbyen Touba, til et økonomisk lokomotiv i Senegal.

Han forklarer oss hvorfor markedstenkning og kapitalisme ikke er kompatibelt med de mange afrikanske verdisyn som setter menneskelige relasjoner høyere enn økonomisk profittmaksimering

I bokens økonomikapittel minner Sarr oss ellers på fakta mange av oss er klar over: Kontinentet er mangefasettert med sine vel 1 milliard innbyggere fordelt på 54 land; kontinentet hadde mange mektige og rike kongedømmer før koloniseringen, ikke bare statsløse småsamfunn; i dag gir store naturressurser og en ung befolkning gode muligheter for økonomisk utvikling. De beste delene i kapitelet omhandler prangende forbruk, hvor det å vise seg fram er det viktigste, og relasjonell økonomi, som følger en helt annen logikk enn markedsøkonomi. Jeg skulle ønske Sarr hadde utdypet disse temaene mer.

Afrikanere må redefinere det moderne

Hele prosjektet til Felwine Sarr i denne boken er å vise at Afrika er ulikt Europa og at kontinentet, med alle dets variasjoner, må beskrives, analyseres og måles med konsepter og verdier som afrikanere kjenner seg igjen i. Vestliggjøringen av Afrika må opphøre. «Afrikanere må redefinere hva det «moderne» er i Afrika og slutte med å oppføre seg som en dårlig kopi av Europa» argumenterer Sarr. Afrikanske kulturer, samværsformer, identiteter og meninger med livet er annerledes enn europeiske og må snakkes om, diskuteres og analyseres på afrikanske premisser, ikke europeiske eller såkalt universelle.

For dem som har lest verk skrevet av fransk koloniserte intellektuelle som Frantz Fanon (1925-61), Aimé Césaire (1913-2008), Cheikh Anta Diop (1923-86) eller Leopold Sédar Sengor (1906-2001) er ikke tankene til Felwin Sarr revolusjonerende nye. Men han formidler dem med mot, og gir oss tydelige og skarpe betraktninger om dagens Afrika. Reis til Senegal og kjøp boka billig for 5000 CFA, hent den hjem fra Paris for 15 Euro eller vent på den engelske utgaven, som kommer i 2018.

(Anmeldelsen sto på trykk i Ny Tid i mai 2017)


Har du spørsmål eller synspunkter på denne artikkelen? Vil du skrive for oss?” Ta kontakt med redaksjonen her: redaksjonen@afrika.no



Flere aktuelle artikler

Foto: Nana Kofi Aquah

Bokanmeldelse

Afrika: En middelklasse uten midler

De siste årene har vi ofte hørt et mantra om at Afrikas middelklasse øker raskt og kraftig. Dette er en myte, skriver forskere i ny bok.

Emner

Algerie Angola Benin Botswana Burkina Faso Burundi Kamerun Kapp Verde Den sentralafrikanske republikk Tsjad Komorene Kongo-Kinshasa Djibouti Egypt Ekvatorial-Guinea Eritrea Etiopia Gabon Gambia Ghana Guinea Guinea-Bissau Elfenbenskysten Kenya Lesotho Liberia Libya Madagaskar Malawi Mali Mauritania Mauritius Marokko Mosambik Namibia Niger Nigeria Kongo-Brazzaville Rwanda São Tomé og Príncipe Senegal Sierra Leone Somalia Sør-Afrika Sudan Sør-Sudan Swaziland Tanzania Togo Tunisia Uganda Vest-Sahara Zambia Zimbabwe
Algerie
Angola
Benin
Botswana
Burkina Faso
Burundi
Den sentralafrikanske republikk
Djibouti
Egypt
Ekvatorial-Guinea
Elfenbenskysten
Eritrea
Etiopia
Gabon
Gambia
Ghana
Guinea
Guinea-Bissau
Kamerun
Kapp Verde
Kenya
Komorene
Kongo-Brazzaville
Kongo-Kinshasa
Lesotho
Liberia
Libya
Madagaskar
Malawi
Mali
Marokko
Mauritania
Mauritius
Mosambik
Namibia
Niger
Nigeria
Rwanda
São Tomé og Príncipe
Senegal
Seychellene
Sierra Leone
Somalia
Sør-Afrika
Sør-Sudan
Sudan
Swaziland
Tanzania
Togo
Tsjad
Tunisia
Uganda
Vest-Sahara
Zambia
Zimbabwe